Agates from Argentina 2

90年代後半に新たに欧米の市場に紹介されたのが通称Puma(ピューマ)AgateとCrater(クレーター) Agateだ。アルゼンチン南部の山岳地帯パタゴニアの、非常に標高の高い地域で採れる。Puma Agateはpseudomorphのようだ。模様は他にあまり類を見ないユニークなもので、特にオーカー色のベースに蜘蛛の巣状の模様と赤い縁取りがあるものは非常に美しい。産地は少し範囲が広いようで、Mendoza地方との境界付近でも採れるという。見たところオーカー系のベースに赤い模様が入っているものと白いクオーツのpseudomorphの中に赤い縞が入っているものとタイプが二種あるように見えるので、産地の違いからくるものかもしない。Crater Agateはこれもまたユニークなメノウだ。黒と深い赤で一見不透明だが、よく見ると透明で奥行きがある。ほとんどのものが中が空洞で仏頭状のでこぼこしたメノウの赤い内壁が露わになっている。晶洞にはなっているものはない。近くに火山の噴火口があったことからこう名付けられたのだという。産地の地主であり発見者であるOrellanitaの名をとって地元ではOrellanita Agateとも呼ばれている。 2003年に新たに発見されたのがPatagonian Agateで、パタゴニアの南部、Santa Cruz地方で採れる。他のアルゼンチン産のメノウと違い、不透明のパステル・カラーに非常に細かい縞が入ったものだ。シャドーエフェクトも見て取れる。さらに2003年末近くには近くに新しい産地が見つかり、こちらはより色味の深いものが多いようだ。都市から遙かに離れた山岳地帯で採れるため、2004年現在、ごくわずかしか市場に入ってきていない。Condor Agateの採れるMendoza地方の北部でもpuma Agateに似た新しいメノウが発見されており、これからもさらに多くの「新種」が期待できそうだ。また、アルゼンチンはブラジルとウルグアイと国境を接しているが、国境付近はメノウの産地であり、近いエリアのブラジル産・ウルグアイ産のメノウと似通ったものが多く採れる。フォーティフィケーションとオニキスの縞模様がいっしょになった「ウルグアイ・タイプ」の模様のものが多い。これらは特徴に乏しく、色もあまり無いので、主に加工用に中国などに輸出されている。

 

These agates are from my personal collection. Not for sale.
 

Puma Agate
Patagonia, Argentina
75mm x 70mm x 55mm
Puma Agate
Patagonia, Argentina
80mm x 55mm x 35mm
Puma Agate
Patagonia, Argentina
90mm x 70mm x 50mm
Puma Agate
Patagonia, Argentina
75mm x 65mm x 20mm
Puma Agate
Patagonia, Argentina
105mm x 75mm x 25mm
Puma Agate
Patagonia, Argentina
110mm x 85mm x 35mm

Crater Agate
Patagonia, Argentina
130mm x 115mm x 70mm
Crater Agate
Patagonia, Argentina
90mm x 80mm x 58mm
Patagonian Agate
Santa Cruz, Argentina
70mm x 55mm x 50mm
Patagonian Agate
Santa Cruz, Argentina
70mm x 50mm x 67mm
Patagonian Agate
Santa Cruz, Argentina
56mm x 41mm x 42mm
Patagonian Agate
Santa Cruz, Argentina
66mm x 55mm x 25mm
Patagonian Agate
Santa Cruz, Argentina
70mm x 65mm x 20mm
Patagonian Agate
Santa Cruz, Argentina
60mm x 58mm x 50mm
Patagonian Agate
Santa Cruz, Argentina
75mm x 55mm x 36mm
Agate
near Tunuyan, Mendoza
80mm x 60mm x 13mm
Agate
near Tunuyan, Mendoza
75mm x 55mm x 33mm
Agate
near Tunuyan, Mendoza
55mm x 45mm x 39mm
Agate
near Rincon de los Sauces, Neuquen
80mm x 75mm x 45mm
Agate
Santa Cruz
95mm x 90mm x 38mm
Agate
Patagonia
100mm x 60mm x 40mm
Agate
Patagonia
44mm x 38mm x 24mm
Jasper
Entre Rios, Argentina
65mm x 40mm x 12mm
Thunderegg
Patagonia, Argentina
130mm x 105mm x 60mm
Tehuelche Agate
Patagonia, Argentina
90mm x 45mm x 20mm
Patagonian Agate
Santa Cruz, Argentina
85mm x 70mm x 65mm
Patagonian Agate
Santa Cruz, Argentina
70mm x 45mm x 37mm